La Rioja, top 10 d’une destination insolite: paysages, histoire et archéologie

La Rioja n’est pas ou peu connue des voyageurs. Cette région discrète du nord-ouest de l’Argentine recèle  pourtant de sites spectaculaires qui valent largement que l’on y passe et s’y attarde. Des paysages de terres ocres, une histoire et une culture riches que l’on retrouve notamment à travers les découvertes archéologiques de la province, des habitants chaleureux, un accueil riojano.

Son grand avantage? Celui d’être traversée par la mythique route 40 qui connecte le pays du nord au sud.

Nous avons décidé de partir à la découverte de cette province qui n’a rien à envier à ces voisines. Cap vers une terre insolite !

1/ La reserve naturelle et culturelle : Los Colorados

Bienvenue dans le Far West Argentin: un désert rouge et rocailleux où tape le soleil riojano, au beau milieu de la route nationale 74.

Un panneau délavé annonce l’arrivée prochaine du village de Los Colorados. La terre rouge ocre contraste avec quelques buissons bas d’un vert curieusement frais dans cette géographie torride et un désert qui était autrefois la mer. Le voyageur qui arrive à Los Colorados durant l’heure de la sieste ne sera probablement accueilli que par les chiens errants, donnant au village un air de ville fantôme.

C’est dans ce hameau et ces alentours que l’on découvre une singulière combinaison de paysages, d’histoire et de légendes. Explorer les alentours et vous aurez la possibilité de suivre un circuit qui vous fera entrer au coeur de géoformes allant jusqu’à 90 mètres de haut. Vous y découvrirez également des vestiges archéologiques et au bout d’un sentier, l’accès à la grotte del Chacho, Cueva del Chacho, où le légendaire chef de Rio de Janeiro se réfugia pendant ses batailles.

2/ La Quebrada et le site archéologique de Hualco

Le site archéologique de Hualco est situé à l’extrémité nord des Sierras del Velasco. 

Il s’agit d’une ville de pierre construite il y a plus de mille ans et qui conserve la magie des temps anciens. C’est l’un des nombreux sites, patrimoines archéologiques et culturels, qui peuvent être appréciés le long de la route 40.

Le ravin conserve le souvenir d’une ancienne forteresse appelée Pucara, témoignage d’une culture pré-hispanique: touristes, archéologues et scientifiques voyagent à la rencontre de l’héritage historique du département de San Blas de los Sauces.

Comparables aux Ruines de Quilmes dans la province de Tucuman, les ruines de Hualco se présentent sous forme d’une dizaines d’espaces délimités par d’épaisses pyramides ou des murs de pierre, dans le sol desquels on peut encore trouver des pointes de flèches ou des restes de pièces en argile.

Appelés aussi « Tamberías de Hualco o Gualco« , ces murs étaient des centres administratifs incas, situés sur le chemin de l’Inca ou Qhapaq Ñan.

3/ Parc géologique Sanagasta

Situé dans le département de Sanagasta, le parc géologique de Sanagasta est un site d’une grande valeur géologique et paléontologique créé en 2001.

On y découvrit des fossiles de dinosaures et de plantes datant de 65 à 95 millions d’années. Parmi les découvertes réalisées se trouvent des nids et des oeufs de dinosaures. On pense que des sauropodes titanosaures ont pu habiter cette zone.

Ces découvertes ont été faites dans une formation d‘origine crétacée, où l’action du vent a joué un rôle fondamental.

Des répliques de dinosaures sont exposées dans le parc.

4/ Le parc provincial El Chiflón

Situé sur la route menant au Parc National de Talampaya et à 140 km de la capitale de La Rioja, le parc El Chiflón est une série de blocs sédimentaires d’un grand intéret géologique.

Selon les experts, ce site présente les mêmes formations géologiques qui ont servi de base aux sites de Talampaya et d’Ischigualasto à San Juan pour être déclarés patrimoine naturel de l’humanité en décembre 2000.

Ce site dispose de deux circuits partant de sites archéologiques, ainsi que des points de vue, et de petites randonnées.

On y apprécie l’immensité du paysage, la solitude, les couleurs de la terre et le silence qui y règne.

5/ Chilecito et ses alentours

D’incroyables paysages attendent les voyageurs qui s’aventurent hors des sentiers battus de la Rioja: un ensemble de paysages de montagne et de rivières dans les alentours du village de Chilecito. Les plus aventuriers d’entre-nous choisirons de les découvrir à pied ou en VTT (possible toute l’année).

Ce mode de tourisme alternatif  invite à visiter certains lieux historiques déclarés Patrimoine historique national comme le Cable Carril ou téléphérique une oeuvre d’ingénierie pharaonique datant de 1903, l’un des plus importants ouvrages de la région construit au début du XXe siècle. Ni plus ni moins que le plus long et le plus haut téléphérique au monde.

Sans aucun doute, un must à voir à Chilecito.

6/ Cañon del Ocre et mine de La Mejicana

Situé à une altitude de 2500 mètres, le canyon del ocre se caractérise par des tons ocre oxydés provenant de la présence de soufre dans ses roches.

Au bord de la route, une gorge profonde s’ouvre entre des montagnes titanesques aux couleurs dorées. Ici, les rayons du soleil révèlent des figures insolites dans les fissures des murs.

Le fleuve Amarillo serpente entre deux montagnes et se jette dans un ruisseau cristallin qui jaillit à travers le gel.

L’excursion continue, avec elle l’aventure, sur une route sinueuse à plus de 4000 mètres d’altitude jusqu’à « La Cueva de Pérez ». À cette altitude, seule de l’herbe sèche pousse entre les pierres.

L’excursion se termine avec les derniers rayons du soleil, avant de revenir dans la ville de Chilecito.

7/ Le Parc National de Talampaya

Notre route nous conduit jusqu’au Parc National de Talampaya, considéré comme l’un des sites les plus importants d’Argentine. Vous l’aurez compri,s une visite que vous ne pouvez pas manquer!

Déclaré Patrimoine Naturel de l’Humanité par l’UNESCO en l’an 2000, il attire non seulement pour sa valeur scientifique mais aussi pour la beauté singulière du paysage.

C’est l’un des plus grands parcs nationaux du pays, qui, avec ses 215 000 hectares, protège le patrimoine archéologique, en raison des cultures préhispaniques qui s’y sont installées.

Son environnement naturel est unique, puisque sa flore et sa faune appartiennent à un écosystème unique, le Monte de Sierras y Bolsones.

8/ La réserve provinciale de la Laguna Brava

Rendez-vous dans la cordillère des Andes, au coeur de la réserve provinciale Laguna Brava. Elle est l’un des sites immanquables de la Rioja.

Vous êtes à 4.300 mètre d’altitudes, au beau milieu d’un paysage d’une beauté multicolore étonnante: vous admirez non seulement les sommets du haut de leurs 4 000 et 5 000 mètres, mais aussi les volcans à quelques 6 000 mètres d’altitude!

C’est dans ce décor que se déplacent et se faufilent de nombreux animaux sauvages comme les
guanacos, les vigognes, les pumas, les flamants roses et autres oiseaux migrateurs qui, en quête de nourriture, reviennent chaque printemps pour se reproduire.

Un paradis pour les photographes!

9/ Vallecito Encantado & Banda Florida

El Vallecito Encantado est une petite vallée située près de Guandacol. Il est situé sur la route de La Rioja par la route 40.

Ses couleurs en font l’une des merveilles naturelles de la province et du pays. Il est possible de découvrir le site à travers un trek où la beauté de la nature vous laisse sans voix. Des formations géologiques étonnantes, fruits de l’érosion, accompagnent les voyageurs le long du parcours: une tasse cassée, le chapeau mexicain, la coupe du monde, le petit bateau, le profil de la momie et bien d’autres… laissez-place à votre imagination!

10/ La vallée encaissée: Quebrada de los Condores

Il est considéré comme l’un des sites les plus importants d’Argentine en raison de la grande quantité de spécimens de condors andins qui traversent le ciel des plaines.

Les possibilités de visiter la Quebrada de los Condores de manière différente sont nombreuses: randonnée, trekking, randonnée à cheval…

Le site dispose de deux points de vue permettant l’observation des condors et autres espèces de rapaces telles que les aigles et les faucons.

Vous profiterez d’un paysage à couper le soufle, de formations rocheuses et de montagnes arides.

Découvrez la Rioja à travers ces circuits: