Antofagasta: une oasis dans la Puna de Catamarca

Antofagasta de la Sierra, appelée « l’antichambre du ciel », est située à 3323 mètres d’altitude. Entourée de montagnes dépassant les 6000 mètres elle se trouve à proximité de gigantesques salines. C’est la principale oasis de la Puna de Catamarca.

Une oasis entourée de paysages spectaculaires entres volcans, lagunes, champs de pierre ponce et une faune riche, ce qui en fait un paradis pour les photographes et les aventuriers!

Antofagasta, son Histoire:

Les alentours d’antofagasta font constat du la présence évidente de l’homme à partir de 7000 ans avant JC. A partir de l’an 1000 on y trouve les traces de la culture Belén, l’empire inca y imposa son pouvoir vers 1480.

La région fut également peuplée par les Atacameños qui commercialisèrent le sel et autres produits, ce à travers le chemin de l’Inca avec le Chili, la Bolivie et le Pérou. 

Au 15ème Siècle, les troupes españoles commandée par Diego de Almagro conquirent la zone au nom de la couronne espagnol.

En 1943 fut crée le département d’Antofagasta de la Sierra suite à la décision du gouvernement national et fut séparé du territoire des Andes pour appartenir à la province de Catamarca.

Visites: quoi voir, quoi faire dans les alentours?

Campo de Piedra Pomez

Ce trésor semble venir d’une autre planète: 25 km d’une mer de roche blanche aux crêtes roses, sculptée par les vents et créant toutes sortes de sculptures fascinantes. Témoin de l’intense activité volcanique de la région, le Champ de pierre ponce est une icône de la région d’Antofagasta de la Sierra.

Le Volcan Galán & la Laguna del Diamante

Le cratère du volcan Galan est considéré comme le plus grand du monde, avec ses 45 km de diamètre. Ses parois atteignent 5 000 m d’altitude et le sommet central 5 912 m. La laguna del Diamante, située au coeur du cratère, est protégée des vents formant ainsi un refuge pour de nombreux flamants roses.

Le Volcan Antofagasta & sa laguna

Le Volcan et la Lagune Antofagasta sont peuplés de flamants rose et de canards sauvages, tous deux se trouvent à 8 kms seulement d’Antofagasta de la Sierra. La vue panoramique que l’on a depuis le sommet s’étale depuis le Campo de Piedra Pomez jusqu’à la Laguna Antofagasta. On peut y accéder en véhicule 4×4, à pied ou à cheval.  Au pied du volcan se trouve le Pucara de la Alumbrera, un ancien site archéologique qui appartenait à une forteresse Inca.

Pucara de Alumbrera et Coiparcito

Ces Pucara, situés au pied du volcan Antofagasta, est un site indien construit à base de sédiments volcaniques. Il appartient à une muraille Inca ayant la forme d’un U et dans laquelle existe des constructions urbaines faites de la même pierre volcanique, du basalte noir. L’ensemble forme un interessant labyrinthe sculpté dans la roche.

Les ruines de Coiparcito sont de beaux vestiges archéologiques d’une population primitive agro-alfarera.

Le Volcan Alumbrera

Ce Volcan possède un cratère de 300 mètres de diamètre et un fond rocheux de 200 mètres. Situé à 11 kms de la ville de Antofagasta on y accède pour profiter de la vue unique sur le paysage alentour: la Lagune Alumbrera, formée par la rivière Punilla la plus importante des alentours, et sur laquelle planent des flamants roses et autres espèces.

Fêtes et traditions d'Antofagasta

Le festival de la Puna : foire aux bovins, carnaval et artisanat

Cette fête se déroule fin février à 3 400 mètres d’altitude. C’est dans le paysage pittoresque d’Antofagasta de la Sierra que se tient la foire aux bovins de la Puna, avec la présentation des meilleurs spécimens de chaque race représentatifs de la faune indigène et la remise des prix correspondants aux gagnants.

En même temps, se tient la Foire de l’artisanat de la Puna, avec la présentation des meilleurs artisanats traditionnels de la région, où se distinguent les tissages de lamas et de vigognes.

La nuit, le carnaval traditionnel de la Puna a lieu avec le défilé de groupes et de chars habillés des meilleurs costumes créoles et aborigènes, préservant ainsi les traditions ancestrales de leurs ancêtres, et le festival folklorique, où des groupes de différentes villes se distinguent. A cette occasion est élue la reine de la Puna!

Notre sélection de videos:

Notre sélection de circuits autour d'Antofagasta de la Sierra: