Purmamarca, village de la terre vierge

Ce village d’origine pré-hispanique de la Quebrada de Humahuaca à été declaré Site Historique National pour sa culture, son architecture typique et ses coutumes.

Purmamarca appartient au département de Tumbaya qui fut fondé en 1594. Son style architecturale combine le style colonial et l’utilisation de matériaux de la région comme l’adobe, le toit en cardón (bois de cactus) et le barro.

Purmamarca c’est aussi la porte d’accès aux Salinas Grandes par la Cuesta de Lipán. Une des destinations incontournables du Nord-Ouest argentin!

Un peu d'Histoire...

Sur le chemin qui descend vers la place se trouve l’un des plus vieil arbre du village âgé de plus de 650 ans, l’algarrobo de Purmamarca, un caroubier connu comme le grand-père de Purmamarca. Le cacique Viltipoco, chef du village y aurait organisé une assemblée en vue de combattre l’ennemie espagnol traversant le Quebrada du nord au sud.

C’est ici que Don Francisco de Argañaz et Murguía, aidés d’un groupe d’hommes armés, firent prisonniers à Viltipoco et les autres caciques.

Visites: Quoi voir, quoi faire à Purmamarca?

Le Cabildo et l’Eglise Santa Rosa de Lima.

Tout autour de la place principale se trouvent le Cabildo et l’Eglise. Le Cabildo fut construit au milieu d  XIXème siècle et est l’un des 10 cabildos traditionnels existants encore à ce jour en Argentine.

Sur la porte en bois de l’église est gravé la date de 1648, date à laquelle on suppose que fut construite la chapelle Santa Rosa de Lima. Elle fut déclarée monument historique National en 1941. A l’intérieur on y trouve des peintures anciennes réalisées par les peuples natifs.

Son marché, sur la place principale

Tout autour de la place principale s’est installée une feria, marché où l’on propose aux touristes et voyageurs des tissus colorés, des vêtements en laine de lama ou de vicuña, des colliers et bracelets d’alpaca, des plats en terre cuite ou barro et autres souvenirs.

Le Cerro de los 7 colores

Probablement la montagne la plus photographiée du pays! Appelle également la Palette du Peintre, les différents tons de couleurs du Cerro proviennent des strates de sédiments accumulés.

Le meilleure vue reste sans doute celle depuis le Cerro El Porito situé à 2 minutes à pied du village.

Le sentier de Los Colorados

Il débute au pied du Cerro Porito et forme un circuit d’environ 3km derrière le village. Ce sentier que l’on empreinte à pied offre des paysages spectaculaires de montagnes colorées, de tons rose, marron, ocre. A faire au lever ou au coucher du soleil!

Visite des alentours: la Cuesta de Lipán et les Salinas Grandes

La Cuesta de Lipán

Le voyageur qui se rendra aux Grandes Salines depuis Purmamarca passera par la Cuesta de Lipán, cette montée sinueuse et vertigineuse qui culmine en son point le plus haut à 4170 m d’altitude. Cette route continue jusqu’au Paso de Jama, à la frontière chilienne, unifiant la Puna avec l’Atacama.

Une fois la côte gravie, le voyageur voit se dessiner à l’horizon une étendue blanche sur un fond de paysage de Puna: les Salinas Grandes.

Les Grandes Salines, troisième plus grandes au monde

Une étendue de sel à perte de vue sur plus de 212 km2 partagée entre les provinces de Salta et Jujuy. Le voyageur sera charmé par les contrastes de couleurs entre le blanc salin et le bleu azur du ciel et des piscines d’exploitation de selLes Salinas Grandes sont les troisièmes salines plus grandes au monde après le Salar de Uyuni en Bolivie et le Salar de Arizaro à Salta.

Les Salinas Grandes sont situées à 3 350 mètres au-dessus du niveau de la mer avec une couche de sel de 10 à 50 cm d’épaisseur. Il s’agissait à l’origine d’une lagune à fond plat et marécageux, peuplée d’une faune de microorganismes prolifiques et d’une végétation aquatique.

L’Histoire des Salines…

Durant l’époque préhispanique, l’exploitation des Salinas Grandes était utilisée pour  l’autoconsommation ou pour le troc commercial. Le sel était emporté, d’abord sur des lamas puis sur des ânes, pour être échangé ou vendu dans des endroits où ce minéral était rare. Il était alors échangé contre du maïs, des pommes de terre ou des fruits. Un âne chargé de sel, avait environ 50 Kilogrammes répartis en quatre blocs. Un chargement de lama pesait à peine 30 kilos.

Quand les visiter ?

Elles peuvent se visiter toute l’année! Durant la saison des pluies, ces salines offrent un spectacle visuel unique car elles sont recouvertes par 30 cm d’eau sur lequel se reflette le panorama turquoise et la vue sur la montagne enneigée du Chañi. En saison des pluies le voyageur optera pour accéder aux Salines par Purmamarca (la piste depuis San Antonio de los Cobres risque d’être impraticable)

Comment s’y rendre?

Il existe deux façons de se rendre jusqu’aux Grandes Salines:

  • Depuis Salta via Purmamarca: en rejoignant San Salvador de Jujuy, puis Purmamarca où vous accéderez aux Salinas Grandes par la Cuesta de Lipán (col à 4170 m).  Les Salinas Grandes se situent à 54kms de Purmamarca, compter environs 1h30 de voiture.
  • Depuis Salta via San Antonio de Los Cobres: option plus longue (4h30 env.). Au départ de Salta  vous prendrez la RN51, route traversant la Quebrada del Toro et passant par le Viaduc de la Polvorilla (train des nuages), pour rejoindre le village de San Antonio de los Cobres. De là, le voyageur empreintera la piste en direction de la localité de Très Morros pour rejoindre la RN52 et les Grandes Salines. Attention! durant la saison des pluies, la piste de San Antonio de los Cobres à Très Morros peut être impraticable.

A pied ou à vélo, les salines en toute liberté

Les salines peuvent se parcourir à pied, pour profiter du silence et d’un paysage qui s’étale devant vous, à perte de vue… ou encore à vélo pour les plus sportif d’entre nous!

Voici une vidéo pour vous donner un petit aperçu…

A la découverte des communautés des Grandes Salines

Vous pourrez vous rendre dans la Communauté de Pozo Colorado, une communauté de 200 habitants dont l’activité est basée principalement sur l’extraction de sel et l’ élevage de lamas. Une fois arrivés à Pozo Colorado vous partirez pour un trek d’1h30 environ en « caravana de llamas » au cœur des Grandes Salines où vous partagerez un déjeuner avec votre guide avant de reprendre la route de la communauté.

Pozo Colorado est également un arrêt idéal lorsque l’on voyage en autotour: on y trouve de quoi se restaurer et se loger de manière simple, avec l’avantage de se lever au petit jour… au pied des Salinas grandes!

Nos conseils lors de votre visite sur les Salinas Grandes

  • Eviter le mal d’altitude! suivez nos conseils dans cet article.
  • Pour visiter les salines: prévoyez  de la crème solaire, une casquette / chapeau pour vous protéger du soleil, d’autant plus fort en altitude!
  • Il est impératif d’être équipé d’une bonne paire de lunettes de soleil pour éviter les effets de réverbération sur le blanc salin.
  • Prévoyez à la fois des affaires légères et chaudes: Les écarts de températures surprennent du fait de l’altitude. Des affaires chaudes sont impératives en hiver (juin à septembre).

Fêtes et traditions de Purmamarca

  • Le 30 août, le village entier célèbre son saint patron et des danses sont organisées pour la célébration: les misachicos et les sikuris
  • Le Carnaval dans la Quebrada: tous les ans au mois de février, on fête le Carnaval dans la Quebrada. Purmamarca n’échappe pas à cette tradition vécue par de nombreux Salteños, Jujeños mais également des visiteurs venus de tout le pays. Attention! Durant l’époque du carnaval les logements sont bien souvent pris d’assaut!

Gastronomie: où sortir et se restaurer à Purmamarca?

Purmamarca compte une offre variée de bars et restaurants:

El Manantial del Silencio : une cuisine régionale avec options végétariennes dans un décor élégant.

La Comarca: Propose une cuisine raffinée dans une ambiance au calme, un peu à l’ écart du centre.

El Meson: Située au coeur du village, cette adresse vous offrira une carte de plats traditionnels dans un décor rustique.

Pedro Pan: Cuisine locale avec choix végétariens.

La Peña de Claudia: Une excellente option pour diner dans une ambiance festive et musicale.

Notre sélection de circuits passant par Purmamarca et les Salinas Grandes: