Cafayate, une halte au coeur des Vallées Calchaquies

Des dunes blanches annoncent l’arrivée à Cafayate, la ville la plus importante des Vallées Calchaquies connue pour ses nombreux vignobles et pour organiser l’un des plus grands festivals de folklore du pays durant le mois de février: La Serenata.

Au coeur des Vallées Calchaquies, Cafayate est une ville idéale pour rayonner dans les alentours, découvrir la magique Vallée encaissée de la Quebrada de las Conchas, visiter les ruines archéologiques de Quilmes et bien entendu découvrir le terroir de la région et ses nombreux vignobles.

Vous l’aurez compris: Cafayate est idéale pour envisager une halte gastronomique, culturelle et reposante!

Un peu d’Histoire et d’étymologie…

L’histoire de Cafayate commence en 1826, lorsque Doña Josefa Antonia Frías de Aramburu, veuve du maire de Salta, fait don d’un terrain qu’elle posséde pour fonder la ville de Cafayate.

Il existe de nombreuses théories sur les origines du nom Cafayate. La plus répandue dans la région est très certainement celle qui viendrait de la langue Kakán.  Selon cette théorie cafa-yaco signifie « boîte à eau »: la partie inférieure de la vallée, lá où coule l’eau de la rivière. Aujourd’hui, Cafayate est surnommée « la terre du soleil ».

La ville se trouve à 20 kilomètres de la Quebrada de las Conchas, connue pour les célèbres géoformes de l’Amphithéâtre, du Crapaud, des Fenêtres, des Châteaux… Tout comme la Yesera, ce sentier de randonnée situé sur la route menant à Cafayate, cette zone était sous la mer il y a 15 millions d’années. On y trouve des restes d’animaux marins et de plantes fossilisés.

En tant que ville coloniale, Cafayate conserve encore son architecture, ses rues et sa charmante église.

A voir, à faire à Cafayate: suivez le guide!

Autour de la place principale

Le voyageur prendra du temps pour visiter sa jolie cathédrale du XIXème, Nuestra Señora del Rosario, son marché artisanal dans lequel exposent de nombreux artisans de la région, et le Musée Antropologique.

Le musée de la vigne et du vin

Le musée de la vigne et du vin propose une exposition dynamique et interactive sur l’histoire et les caractéristiques des vignobles des vallées Calchaquíes et de ses vins d’altitude. Très interessant et très bien fait!

Balades dans ses alentours

Les alentours de Cafayate comptent de nombreuses alternatives : la vue sur les Vallées depuis le Cerro San Isidro, une randonnée au Rio Colorado et aux 7 cascades, des excursions en vélo ou à cheval dans les vignes ou les dunes alentours.

La Quebrada de las Conchas

Sur la route entre Cafayate et Salta se trouve la magique Quebrada de las Conchas. Gardez bien les yeux ouverts pour profiter du spectacle qui nous est offert: d’intenses couleurs, des formations géologiques spectaculaires formés par différents mineraux et l’érosion du temps.Les points les plus fascinants restent sans aucun doute l’Amphithéâtre et La Garganta del Diablo ou Gorge du Diable.

La route des vins: à la découverte du terroir de Cafayate

Les vignes d’altitude, uniques en Amérique du sud

Cafayate et les Vallées Calchaquies en général concentrent quelques-uns des vignobles les plus hauts du monde. On y trouve des plus vieux pieds de vignes d’Amérique du sud  jusqu’aux plus jeunes pieds, plantés au coeur d’un paysage montagneux comme c’est le cas de  Colomé, Cachi ou Payogasta. Ils se situent à partir de 1750 m et jusqu’à 3.100  m d’altitude comme c’est le cas de la Bodega Colomé.

Les vins des Vallées Calchaquies n’ont, en Amérique du Sud et sur d’autres continents, de terroirs semblables!

Les Vallées Calchaquies sont naturellement dotées de terres propices à la production viticole: ici les vignes se cultivent en altitude, défiant les calculs traditionnels. La brise venant des montagnes alentours, l’amplitude thermique et l’éternel ciel bleu apportent des conditions favorables à la production de quelques-uns des plus grands vins d’Argentine.

Quelles Bodegas visiter à Cafayate?

Nous vous invitons à vous rendre dans les vignobles de Cafayate, rencontrer les professionnels de la vigne et déguster les vins, caractéristiques du terroir de cette région:

Bodega Porvenir: Leurs vignes sont situées à 1 750 mètres d’altitude avec un vignoble divisé en quatre domaines : El Retiro, Río Seco, Alto Río Seco et Alto Los Cuises. Visites possibles en français.

Bodega Amalaya: Amalaya signifie « espoir d’un miracle » dans la langue quechua, comme celle de cultiver la vigne dans le désert de Cafayate, et des vignes d’excellente qualité. Bodega Amalaya fait partie de Hess Family Wine Estates, un groupe d’origine suisse qui possède des vignobles aux États-Unis et en Argentine. Les domaines viticoles de la famille Hess se sont spécialisés dans l’élaboration et la commercialisation de vins de haute qualité, en relation constante avec l’art, la gastronomie et le tourisme.

Bodega Piatelli: Les Vignobles Piattelli Cafayate ont ouvert leurs portes en 2013 et sont les plus récents des deux vignobles Piattelli (ses terroirs frères sont situés à Agrelo, Mendoza). Il se caractérise par une jolie architecture, un souci du détail, de magnifiques jardins, et une cave à vin à écoulement par gravité. Piattelli produit une gamme de vins comprenant du Malbec, du Torrontés, du Cabernet, du Tannat entre autres. Nous conseillons d’y déjeuner.

Bodega San pedro de Yacochuya. Elle se trouve à seulement 8 kilomètres de Cafayate, avec la particularité d’être à 2 035 mètres d’altitude, ce qui rend son terroir unique et incomparable. C’est ce que pensait le prestigieux œnologue de Pomerol, Michel Rolland, lorsqu’il s’est associé à Arnaldo Etchart pour exploiter 16 hectares qui s’étendent sur les pentes de la chaîne de montagnes de Salta. Nous conseillons de vous y rendre en fin d’aprè-midi: c’est le meilleur moment pour admirer le paysage des vignobles qui atteignent la rivière Yacochuya, « eau claire » en langue quechua.

Où sortir et se restaurer à Cafayate?

BODEGA & RESTAURANTS
La Bodega Piatelli

Un décor élégant et une carte variée pour profiter d’une pause reposante. Vue sur les montagnes et les vignobles alentours!

La Vieja Posada

Cet hotel installé dans une jolie maison coloniale ouvre son restaurant et son charmant jardin à ceux qui souhaitent une ambiance plus intimiste. Des soirées jazz, tango et folklore sont souvent organisées!

PEÑAS
Doña Argentina

Une peña traditionnelle et populaire qui vous fera découvrir le folklore de la région! ouvert le week-end seulement.

Notre sélection de videos de Cafayate et ses alentours!

Notre sélection de circuits passant par Cafayate: