Barreal, au coeur de la Vallée de Calingasta

Barreal est une petite ville d’environ 3.000 habitants, ses rues sont calmes et encadrées d’eucalyptus, de saules et de peupliers.

A l’ouest, on profite de vues incroyables sur la chaîne de montagnes Ansita et la rivière Los Patos. La chaîne de montagnes compte sept sommets entre 5 130 et 5 885 mètres d’altitude.

Au sud, on aperçoit les sommets du Tupungato, du Mercedario et de l’Aconcagua.

Baarreal est un accès au parc national El Leoncito et à la nature sauvage des montagnes de San Juan, comme le pic du Mercedario et la rivière Los Patos.

Barreal, son Histoire

La région est peuplée depuis environ dix mille ans:  les cultures locales qui y vécurent sont les Ansilta, La Fortuna, Angualasto et les Les Huarpes. Ces derniers cultivaient leurs terres dans la vallée sous irrigation.

L’empire Inca a occupé la région vers 1470 et l’a reliée à la capitale Inca du Pérou par le Chemin de l’Inca, dont l’une des branches passe par la vallée de Calingasta et Barreal.

De cette occupation est né le nom de la ville voisine de Tamberías (tambo est un mot quecha qui signifie « poste » ou « auberge »).

Après la conquête, les Espagnols qui fondèrent San Juan en 1562, mirent beaucoup de temps à s’installer dans la vallée de Calingasta. Ils ne s’y installèrent qu’au XVIIe siècle, après les guerres de Calchaquí.

Les villes actuelles de la vallée naissent à partir du 18ème siècle autour des établissements des missionnaires jésuites.

Le Parc National Leoncito

La route d’accès au parc monte à travers le ruisseau fertile de l’Arroyo de las Cabeceras Norte qui descend de la Sierra del Tontal, avec des sommets dépassant les 4 100 m de hauteur.

Le parc national El Leoncito a été créé en 1994 en tant que réserve naturelle et a été déclaré parc national en 2002. D’une superficie de 89 706 ha, il est situé dans l’éco-région : montagnes de sierras, puna et hautes Andes.

Le parc a pour but de préserver les sites paléontologiques, le Chemin Inca, et de sauvegarder le site des observatoires astronomiques.

C’est un site idéal pour l’observation de la faune et en particulier des oiseaux (c’est une AICA, Important Bird Conservation Area).

Pourquoi « Leoncito »? L’une des version connue est que dans le parc existe un cactus, le « Quepo » ou « Quisco« , communément appelé « Leoncito »… lions ou pumas, aucune de ces espèces ne rodent dans ce parc, vous voila rassurés!

 

Quoi voir, quoi faire dans les alentours?

Du char à voile dans le Parc Leoncito

La lagune Barreal Blanco, longue de 12 kilomètres sur 6, à 1800 mètres d’altitude est asséchée la quasi-totalité de l’année. Lorsque c’est le cas, il est possible de pratiquer le char à voile: un fort vent balaye la lagune permettant d’aller à 50 km/h environs. Une expérience offrant de belles sensations dans un décors unique!

Les observatoires astronomiques

Deux observatoires sont installés dans le parc, sans pollution lumineuse. Ils permettent de capter le spectre lumineux des étoiles et de les étudier. Des soirées astronomiques sont proposées: lorsque le ciel est dégagé on peut observer Jupiter, ses lunes, les cratères de la lune ainsi que des nébuleuses …

Le Casleo et l’Observatoire Felix Aguilar

Casleo : Complexe Astronómique El Leoncito, (Conseil National d’ Investigations Scientifiques et Techniques).

Cet observatoire possède un télescope de 40 tonnes fonctionnant avec deux miroirs, dont l’un fait un peu plus de 2 mètres de diamètre. À l’intérieur du dôme du Double Télescope Astrographique, le visiteur pourra apprécier une intéressante collection de photographies de la comète de Halley, prises en 1986. Vous serez ensuite invité à vous rendre au télescope cercle méridien automatique, le seul instrument de ce type dans le pays. Visites nocturnes possibles.

Observatoire Felix Aguilar: 

Il est un institut de recherche dépendant de la Faculté des sciences physiques et naturelles exactes de l’Université nationale de San Juan. Créée en 1953, elle mène actuellement d’importants programmes d’observation et de recherche. Elle dispose d’un télescope équatorial Steinheil et propose des visites guidées.

 

Notre sélection de circuits autour de Barreal: